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古埃及木乃伊何以成為歐洲人的藥材
2019年10月12日 16:03 來源:文匯網 作者:金壽福 字號

內容摘要:最近,考古人員在埃及南部的古代遺址希拉孔波利斯發現了兩具女性尸體,斷代為公元前3500年。她們的尸體被亞麻布條纏裹,而這些亞麻布曾經在樹脂中浸泡過。這一發現說明,古埃及制作木乃伊的習俗早在史前時期就已經形成;至古王國中期,制作木乃伊的程序基本確立。

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  在德國、英國、意大利和法國,食人習俗和服用木乃伊藥的風氣于文藝復興時期末期達到了頂峰。這種現在絕對無法接受的做法伴隨著人類理性的覺醒和人性的啟蒙,與歐洲人強烈指責印第安人所謂食人習俗同時存在,著實令人詫異。

  古埃及人相信靈魂不死。他們認為,一個人死后能夠享受再生的根本前提是其尸體得到完好的保存。他們將靈魂描繪成一只長著人頭的鳥,相信或者期冀它白晝飛出墓室享受溫暖的陽光、清涼的水和清新的空氣,夜晚再回到墓室里與其主人團聚。為了實現這個實際上違反自然法則的愿望,古埃及人很早就開始對尸體進行防腐處理。直到不久前,學者們還認為古埃及人是從古王國中晚期開始把尸體制作成木乃伊的;因為,保存下來的最早的古埃及木乃伊來自第四王朝,并且迄今為止發現的最早的專門用來盛裝內臟的葬甕也是來自同一個時期。然而最近,考古人員在埃及南部的古代遺址希拉孔波利斯發現了兩具女性尸體,斷代為公元前3500年。她們的尸體被亞麻布條纏裹,而這些亞麻布曾經在樹脂中浸泡過。這一發現說明,古埃及制作木乃伊的習俗早在史前時期就已經形成;至古王國中期,制作木乃伊的程序基本確立。

  制作木乃伊的第一個步驟是把內臟取出,目的是單獨對臟器進行處理并消除胸腔內的水分和微生物。古埃及人對尸體進行處理時主要使用泡堿,它具有高強度脫水作用,能有效吸收尸體中的水分。他們使用的泡堿主要產自尼羅河三角洲的納特龍干河谷。多數學者曾經認為,木乃伊制作師使用的是干泡堿。近些年來,學者們已經達成共識,相信木乃伊制作師把尸體泡在泡堿液體當中。正是因為這個原因,被制成木乃伊的尸體的皮肉呈炭黑色,猶如涂上了一層瀝青。關于古埃及人對尸體進行防腐處理時究竟是否使用了瀝青,學界爭論了很久。部分學者相信古埃及人制作木乃伊時使用了;多數人則認為,木乃伊表面類似瀝青的黑色物質是由古埃及木乃伊制作師在皮肉上涂抹的樹脂與皮肉接觸后產生長期反應而形成的。根據英國化學考古學家巴克利(Stephen Buckley)2012年的研究結果,古埃及人一直到公元前1000年以后才開始在制作木乃伊過程中使用瀝青,原因是它比樹脂更容易獲得。此時,制作木乃伊已經不再是王室和貴族的專利,其他群體效仿王室和貴族,也將尸體制成木乃伊。在制作過程中,他們采用相對廉價的瀝青替代昂貴的樹脂。

  待尸體內殘存的水分被泡堿吸收之后,木乃伊制作師往尸體上涂抹用樹脂、精油、香料等物質配制的膏油,目的是防止細菌、蟲子、濕氣侵蝕尸體。根據學者們的研究,這些物質在性質上與瀝青有許多相同的地方。至于為什么要在處理過的尸體上纏裹亞麻布,主要有兩方面原因。一方面,這是為了讓尸體挺直;另一方面,木乃伊制作師在亞麻布夾層中間放置護身符,而且用布條和其他軟物填補干癟和下陷的身體部位,比如眼窩、鼻子。在象形文字中,這個基本恢復生前模樣的尸體被稱作“薩赫”,該詞的原義是“出身高貴”、“有身份”。如此稱呼被處理過的尸體,意思是希望逝者的肉體和靈魂在來世得以結合并享受美好的生活。

  從古埃及保存下來的尸體獲得“木乃伊”這個稱呼,其中有一個比較曲折的過程。西亞許多地方自古就出產自然瀝青。據史書記載,今天伊朗的一些山坡、伊拉克的河岸以及死海周邊都是這一物質的產地。公元10世紀的波斯醫生拉齊斯(Rhazes)首次用“木乃伊”(mumia)一詞指代瀝青。該詞的詞根“mum”的意思是“蜂蠟”。顯然,拉齊斯強調了瀝青與蜂蠟呈現為粘稠狀液體的共同特征。到了公元11世紀,另一位波斯醫生阿維森納(Avicenna)將木乃伊專門指用來入藥的瀝青。這是由于古埃及木乃伊表面的黑色硬殼如同冷卻后的瀝青,阿拉伯人相信這些尸體涂抹了瀝青。到了12世紀,木乃伊這個術語主要是被用來指經過特殊處理的尸體本身,而不是之前那樣指制作木乃伊時使用的泡堿、樹脂、香料等物質。   

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姓名:金壽福 工作單位:

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